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10 cosas imprescindibles que debes hacer antes de empezar a escribir tu novela

by Javier Rumego

Continuamos con esta serie de artículos enfocados a la profesión de escritor. En la entrada anterior enumeré una serie de cosas que vas a necesitar si quieres ganarte la vida escribiendo. En esta ocasión voy a hablarte de una serie de cosas que vas a necesitar antes de empezar a escribir tu novela. Como expliqué en el artículo anterior, esta serie de entradas están pensadas especialmente para los que quieren vivir de lo que escriben. Si tu objetivo es escribir por escribir y luego eres realmente consecuente con esa idea y guardas todo lo que creas en un cajón bajón llave, es muy posible que puedas saltarte este artículo. Pero la realidad es que la mayoría de las personas que escribimos queremos que nos lean y soñamos con poder vivir dignamente con esto que amamos.

 

Es importante que entiendas la diferencia que supone tomarse la literatura desde un ángulo profesional. Cuando escribes por afición tan sólo tienes que preocuparte de escribir lo mejor posible. Cuando lo haces pensando en llenar la nevera, se multiplican las tareas y tus obligaciones irán mucho más allá de la escritura.

 

Sin entretenernos más, empezamos. Estás son las 10 cosas que necesitarás hacer antes de empezar a escribir tu novela.

 

1 Empieza a crear tu marca personal

Si de verdad quieres ganarte la vida con lo que escribes este punto es fundamental. Tienes que empezar a crear tu marca personal desde ya, incluso antes de empezar a escribir tu novela. Puede que esta afirmación te choque y te preguntes ¿cómo vas a crearte una marca personal como escritor si todavía no has empezado a escribir? El algoritmo para entenderlo es muy simple: si quieres vender, la gente tiene que saber que existes; si nadie te conoce, nadie comprará tu libro.

 

Así pues, si de verdad estás pensando en la posibilidad de dedicarte a esto, debes empezar desde ya mismo a tener visibilidad como autor.

 

El proceso de escribir un libro es muy diferente entre autores o, a veces, incluso entre una obra u otra. Teniendo en cuenta las inexactitudes que lleva hablar genéricamente, podríamos decir que escribir una novela te puede llevar entre uno o dos años. Ese es un tiempo fantástico para aprovechar y ganar visibilidad como escritor. Es fundamental que la gente te conozca antes de sacar la obra al mercado.

 

No hacerlo es un error muy común en el que muchos autores caemos. A mí me pasó, por lo que sé de lo que hablo. Te lo cuento desde mi experiencia para que no cometas el mismo error que yo. Cuando lancé mi novela En el Laberinto, me di cuenta de que estaba sólo en el desierto, con una cantimplora sin agua y un libro en la mano.

 

Que un libro tenga éxito no depende sólo de la calidad de la obra. La visibilidad es tanto o más importante para que un libro se venda. Da igual que tengas un libro muy bueno entre manos. En el momento en que decides publicarlo, entras a formar parte del mercado editorial, y créeme si te digo que es un bosque lleno de lobos.

 

La visibilidad es importante ya sea para vender como para que una editorial decida publicarte. Como te decía, ya no escribes sólo para ti. Tu libro pasa a convertirse en un producto, donde la calidad de tu literatura deja de ser lo más importante.

 

Si quieres saber más sobre cómo ganar visibilidad como escritor y crear una marca de autor puedes leer este artículo de El escritor emprendedor, éste otro de nuestros amigos de Excentrya, quizá te interese éste de Hera Ediciones o éste de Sinjania, quienes siempre escriben artículos interesantes. Es fundamental que tomes este primer punto con la seriedad que merece porque de él dependerá mucho tu éxito en este negocio.

 

Por mi parte puedo decirte que empieces a crear cuentas en redes sociales para que la gente empiece a identificarte. En Facebook hay infinidad de grupos sobre libros y literatura. Te recomiendo que huyas de los grupos de spam donde cada uno suelta su publicidad sin fijarse en la de los demás. Hay grupos muy interesantes como Unidos por los libros, lectores y escritores intrépidos, el escritor emprendedor, escritores y lectores y muchos más. En todos estos grupos hay una comunidad de gente que amamos los libros y la literatura. Podrás participar en sus dinámicas de grupo y conocerás gente interesante, a la vez que te vas dando a conocer.

 

Plantéate en qué redes sociales quieres estar, la oferta es amplia y variada. Debes saber que cada una de ellas es diferente y se rige por sus propias reglas. Lo que sirve en una no siempre funciona en otra. Todas llevan mucho trabajo, así que piensa muy bien donde quieres estar. Crear tu imagen y ganar visibilidad como escritor va a quitarte mucho tiempo, pero es algo que necesitas sí o sí si quieres ganarte la vida con lo que escribes.

 

2 Experiencia y madurez

De este punto ya hablé en el artículo anterior como una de las cualidades que necesitas para ser escritor. En este caso voy a enfocarlo más a la hora de escribir tu primera novela.

 

Tu primera novela editada no tiene por que ser la primera novela que hayas escrito. En realidad, no debería de serlo. Escribir es un proceso lento que requiere mucho tiempo hasta poder hacerlo con cierta calidad. Créeme si te digo que la mayoría de escritores guardamos nuestra primera novela en un lugar escondido del disco duro, incluso en una carpeta oculta protegida con contraseña, o quizá en algún cajón bajo llave en un cuarto trastero. El motivo de esto es sencillamente que no era suficientemente buena.

 

No serías un caso extraño si creyeras que has sido agraciado por las musas y tocado por la varita de la genialidad. Las palmaditas en la espalda de familiares y amigos, junto con la ilusión y el deseo de sentirnos especiales no ayudan.

 

Actualmente es muy fácil publicar. Hay muchos medios más allá de las editoriales tradicionales, que a parte de visibilidad y una previsión de números favorables te van a exigir una calidad mínima para publicarte. Así pues, puedes publicar tu novela en Amazon o incluso en Wattpad. Después de esto son muy normales los lamentos ante críticas en las páginas de ventas, canales de Youtube o blog de reseñas especializados, llevados por gente seria y que saben lo que se traen entre manos como es el caso de Las Chicas Britt.

 

¿Qué hacer entonces?

 

La respuesta es muy fácil, escribe y disfruta escribiendo. Ten por seguro que por muy buenas cualidades innatas que tengas para la literatura, lo primero que escribas no será suficientemente bueno para ser publicado. Necesitarás mejorar, y eso se hace básicamente escribiendo. Así pues, antes de empezar a escribir tu novela puedes probar con cuentos o relatos cortos donde es más fácil crear un texto coherente, experimentar, arriesgar, equivocarse…

 

Escribir una novela requiere mucho conocimiento de técnicas narrativas, control del ritmo, estructura y un largo etcétera que puedes ir aprendiendo escribiendo relatos de entre 2 y 20 páginas. Otra cosa que puedes hacer es crear un blog y subir artículos con regularidad. Esto te creará un hábito de escribir y además te ayudará a ganar visibilidad como escritor. Igualmente puedes participar en dinámicas de grupos de Facebook lo que te dará mucha soltura. En este punto lo importante es escribir y disfrutar haciéndolo.

 

De esta manera llegará el momento en el que te veas capaz de acometer una empresa de la magnitud de escribir una novela. Incluso en este punto es muy posible que la novela que escribas no tenga la calidad suficiente. En ese caso no te desanimes. Yo llevo escribiendo como unos 25 años, y hace sólo dos que publiqué mi primera novela. Esto no quiere decir que tú tengas que tardar tanto tiempo, yo me lo tomé con mucha calma. Lo que quiero que entiendas es que es un proceso más bien lento, y que las prisas pueden jugarte malas pasadas.

 

Todo lo que hagas hasta ese momento en el que consigues escribir algo bueno no es un fracaso, sino una maravillosa oportunidad de aprender y mejorar.

 

3 Conocer el público objetivo

Éste es otro punto muy importante si lo que quieres es vivir de tus libros. Una vez has llegado al punto en el que te sientes capacitado de escribir una buena novela, tienes que decidir si quieres hacerlo para matar el tiempo o porque quieres ganarte la vida como escritor. Este punto es muy importante porque hay mucha gente perdida a este respecto, viviendo en el país de los unicornios.

 

Si lo que quieres es escribir para ti, porque eres de los que “escriben para uno mismo” sin “tener en cuenta a los posibles lectores” porque “lo importante es el arte y la literatura” y “expresar lo que arde en tu interior” y «te importa un rábano lo que piensen tus lectores», perfecto, puedes saltarte este punto. Sin embargo, si tu idea es poder vivir en un futuro de lo que escribes este punto es importante.

 

Si quieres ser un escritor profesional tienes que conocer todo lo que se cuece en tu profesión, y una de las cosas más importantes es saber qué le gusta leer a la gente. Esto no quiere decir que tengas que escribir sobre eso, pero sí que conozcas los datos.

 

Cualquier mercado se rige por números, y el negocio de los libros, que mueve una barbaridad de millones de euros al cabo del año no iba a ser una excepción. El panadero saber qué pan se vende mejor y cuál no le es rentable elaborar, así como las televisiones saben qué contenido se ve y cuál no, o las marcas de coches retiran de su catálogo los colores que se comen con patatas.

 

El conocimiento es poder, luego tú puedes haces lo que quieras con él. Me pongo una vez más como ejemplo. Mi novela En el Laberinto no es un éxito de ventas, pero eso yo ya lo sabía cuando la estaba escribiendo y cuando decidí publicarla. Mi objetivo con la literatura probablemente no sea el mismo que el tuyo. Pero en todo momento conocía el mercado y sabía muy bien lo que hacía. Esto ayuda sobre todo a evitar frustraciones y abandonos.

 

 

4 No caer en las modas

Sí, lo sé, este punto parece una contradicción del anterior, pero no lo es.

 

Si pretendes vivir de tus libros es importante que sepas las posibilidades de ventas y posibles dificultades de tu producto. Claro que luego todo es relativo, y la historia de la literatura está llena de ejemplos de éxitos con los que nadie contaba y de fracasos donde las editoriales habían asegurado su éxito de antemano, como Vernon en Cartagena de Indias, y luego se llevaron una hostia tremenda. Y es que en todo esto no hay una ciencia exacta, pero como escritor profesional que quieres ser, tienes la obligación de conocer las tendencias del mercado.

 

Me resulta muy curioso que mucha de la gente que dice que escribe para sí misma sin tener en cuenta a los lectores, suelen ser los que más caen en escribir sobre el último género de moda. Escribir sobre la última tendencia te va a llevar al contrapunto de tener más competencia. Cuando un género se pone de moda, las editoriales lo explotan hasta dejarlo seco. Por otro lado podrás aprovecharte de su visibilidad y del hambre de los lectores.

 

Teniendo en cuenta el punto anterior, y dando por hecho que tienes una idea de las tendencias del mercado editorial, es importante que encuentres un equilibrio entre la historia que quieres contar con lo que le puede interesar al público.

 

Escribir algo pensando sólo en ti te llevará, casi con total seguridad, al mismo punto que si escribes sólo pensando en los demás; el fracaso. Necesitas escribir algo que te apasione. Escribir una novela es un trabajo arduo. Son muchos meses aporreando las teclas del ordenador luchando contra la duda, la inseguridad, el cansancio, la apatía, las ganas de abandonar y, sobre todo, contra ti mismo. Necesitas creer en lo que escribes. Pero del mismo modo, vas a necesitar contar algo que el público quiera leer.

 

Leer tampoco es especialmente fácil, requiere esfuerzo. No es como ver una película o escuchar una canción. Leemos en los pocos ratos libres que nuestras ajetreadas vidas nos permiten. En muchos casos leemos cansados, por lo que el libro que tenemos entre manos tiene que atraparnos y arrastrarnos a su mundo. Hoy en día, con opciones como Kindle Unlimited donde puedes leer los libros a modo de préstamo, es más fácil abandonar un libro que no nos resulte interesante.

 

5 El tema

Antes de empezar a escribir tu novela tienes que tener muy claro el tema sobre el que quieres hablar. Cuidado, el tema no es el género ni la trama. El tema es la idea general que quieres transmitir con tu historia.

 

Muchas veces lees una novela y cuando llegas al final no sabes qué cojones ha querido decir el autor. Ha pasado de un tema a otro sin llegar a profundizar en nada o simplemente es un caos donde se han ido sucediendo una serie de acontecimientos con más o menos sentido. Esto pasa muchas más veces de lo que puedes imaginar. Y a mí, personalmente, es una de las cosas que más me molestan como lector. Me hace sentir que el autor me ha hecho perder el tiempo.

 

El tema puede ser la amistad, el amor, la traición, la venganza, la corrupción, la lealtad, la infidelidad, una crítica a la sociedad, la búsqueda, el sentido de la vida, la frustración, no sé, lo que quieras. Para ello puedes valerte del género utilizando un detective en blanco y negro, vampiros, aventureros, el héroe de una civilización perdida, una mujer guerrera o un dragón sin alas; vamos, lo que te salga de la punta del unicornio.

 

Es muy importante que no confundas el tema con el género porque son cosas muy distintas. Por supuesto puedes hablar de varios temas dentro de tu novela, pero uno de ellos debe de ser el principal. Al fin y al cabo, estás creando una obra, eso significa que estás transmitiendo una idea. Eso sí, ten cuidado de no hacerlo muy evidente o corres el riesgo de espantar al lector. Cuanto más velado quede mejor, huye de los adoctrinamientos. Claro, no es fácil, pero es que escribir bien no lo es.

 

6 Documéntate antes de empezar tu novela

Ya tienes claro sobre lo que quieres escribir. Llevas un tiempo escribiendo relatos cortos y te sientes preparado para embarcarte en la aventura de escribir una novela. Estás como loco por empezar a escribir. No puedes esperar a ponerte delante del ordenador a darle a la tecla. Espera un poco, no tengas prisa.

 

Antes de empezar a escribir tu novela deberás documentarte bien. Incluso en el caso de que escribas una historia contemporánea vas a tener que documentarte. La documentación no es algo exclusivo de la novela histórica. Una novela es algo extenso donde a buen seguro tocarás temas que no conozcas en profundidad. Ten por seguro que mientras escribes te surgirán dudas y muchas veces comprobarás que no sabes tanto de un tema como pensabas. La documentación e investigación durante el proceso de escritura es constante, pero no debes obviar la documentación previa o irás todo el tiempo a remolque.

 

Por supuesto, si escribes novela histórica el proceso es mucho más intenso. Hay escritores que conocen un periodo concreto de historia mejor que muchos licenciados o doctorados en la materia. Incluso algunos de sus libros son utilizados por profesores de universidad para explicar un periodo histórico. Pero como te decía, la documentación no es exclusiva de este tipo de literatura.

 

Puede que necesites documentarte sobre una etnia, un tipo de música, un movimiento cultural, drogas, algún tipo de planta, oficios, cine, arte, enfermedades, algo de psicología que explique el comportamiento de alguno de los personajes, transporte o, algo muy típico, el lugar donde transcurre la historia. En este punto te recomiendo que escribas sobre un lugar que conozcas. A no ser que sea del todo necesario que saques tu novela a un lugar lejano donde nunca has estado, no lo hagas (de esto hablaré con mas profundidad en el próximo artículo).

 

Hoy en día internet es una fuente de documentación fantástica. Todos la utilizamos, pero cuidado, no te creas todo lo que veas en internet a pies juntillas, especialmente si lo lees en la Wikipedia. Contrasta la información. Busca medios especializados que gocen de buena reputación, y si está dentro de tus posibilidades busca información fuera de la red. Visita museos, habla con especialistas en la materia y si puedes, viaja.

 

7 Crea un pequeño esbozo de tu novela

Antes de empezar a escribir tu novela te recomiendo que crees un pequeño esquema de tu novela. Aquí depende del tipo de escritor que seas. Hoy en día tenemos la manía de ponerle nombre a todo. Hay quien habla de escritores mapa y escritores brújula. Vamos, los que escriben con el camino estructurado y marcado y los que se lanzan a la aventura. ¿Cuál de las dos opciones es mejor? Ninguna, todo depende de cada escritor, y hay buenos ejemplos en ambos casos.

 

Este punto es obvio para cualquier escritor mapa. Ellos parten de un trabajo previo donde han definido con bastante certeza los puntos de su novela. Cuentan con un esquema desarrollado y muy definido que les ayuda a la hora de crear su obra.

 

En mi caso te cuento que soy del otro tipo. De los que se lanzan a la aventura esperando que la historia me vaya diciendo lo que necesita. Los personajes cobran vida y en muchos casos van decidiendo su destino. Yo sólo escribo lo que me parece lógico en una serie de acciones entre causa y efecto. Sin embargo, no me lanzo a lo loco. Siempre que empiezo una novela tengo muy claro el principio y el final. Ese es mi esquema básico, que suelo completar con una serie de giros narrativos; puntos intermedios por donde tiene que pasar la línea narrativa, como aquellos dibujos de puntos que hacíamos cuando éramos pequeños, donde trazábamos líneas de un punto a otro para terminar descubriendo la cara de nuestro personaje preferido.

 

Si eres un escritor de mapa, ya conoces todo esto. Poco te puedo contar que no sepas. Desarrollarás un esquema mucho más complejo de lo que yo puedo llegar a explicar por mi condición. Si eres del otro tipo de escritores, no lo dejes todo al azar. Crea un pequeño esquema con 3, 4 o 7 puntos clave. Introduce el conflicto, la resolución, el climax, los giros y poco más. De esta manera siempre sabrás desde dónde partes y hacia dónde vas.

 

8 Elige el narrador

El narrador es una figura realmente importante en tu novela. Es quien nos va a contar la historia. La misma historia contada por un narrador u otro puede cambiar completamente el libro. Por supuesto, puedes utilizar más de un narrador en el mismo libro, pero igualmente tienes que decidirlo antes de empezar a escribir tu novela. Si cambias de narrador según cambia el viento es muy posible que vuelvas loco al lector, incluso a ti mismo.

 

La información que damos al lector tiene que ser consecuente en todo momento al tipo de narrador que usamos. Así por ejemplo, un narrador en primera persona no debería de darnos nunca información de lo que siente o piensa otro protagonista que no sea él.

 

Así pues, antes de empezar a escribir tu  novela tienes que tener muy claro de ante mano cuál es el tema que quieres tratar y de qué manera quieres tratarlo para elegir el narrador adecuado. A veces no es fácil y puedes estar días, incluso meses, dándole vueltas a este punto sin llegar a una solución. Te puedo contar que yo me hallo ahora mismo en este punto. Acabo de empezar a escribir mi próxima novela y no termino de tener claro el narrador. En mi caso, lo que estoy haciendo es escribir los primeros capítulos con dos narradores diferentes y ver así cuál de las dos opciones me convence más.

 

El narrador es muy importante y tiene influencia directa en el siguiente punto.

 

9 Define el tono y el estilo antes de empezar a escribir tu novela

El tono y el estilo es la manera en la que el narrador va a contarnos la historia. Por ello, el tipo de narrador que elijamos va a influir directamente en el estilo de la obra. Escribir con un narrador en primera persona conlleva que la personalidad del personaje se verá reflejada en el estilo. Si estamos ante un personaje arisco y de pocas palabras, el estilo será seco y cortante. Puedes ver este ejemplo en los libros de Charles Bukowski donde Henry Chinaski es el protagonista.

 

Por el contrario, si te decides por un narrador en tercera persona tendrás que definir la manera en que nos va a contar la historia y cuáles son sus límites, si es que los tiene. Si te vales de un narrador testigo o uno a modo de cámara, el estilo se verá igualmente afectado.

 

Tendrás que decidir el tiempo en el que cuentas la historia: pasado, presente o futuro. O si vas a estar yendo y viniendo en distintos saltos temporales.

 

El tono y el estilo es como cuando le cuentas una historia a un amigo. O mejor aún, y para que veas mejor la diferencia. Imagina un grupo de amigos reunidos para tomar unas cañas o unos refrescos o lo que sea. Tú y otro del grupo sabéis algo que ha pasado y se lo vais a contar a los demás. Cada uno contará la misma historia de una manera diferente. Uno puede ser más directo mientras que el otro lo narre de una manera más épica o colorida.

 

Eso es precisamente lo que tienes que decidir antes de empezar a escribir tu novela. Si no, corres el riesgo de cambiar de estilo dentro del libro convirtiendo la novela en un caos narrativo.

 

10 Personajes

Son parte fundamental de tu historia. En próximos artículos te explicaré y te daré alguna ayuda para crear personajes creíbles. Como anticipo te diré que huyas de los personajes estereotipados. Los personajes sostienen tu novela, sin ellos tu historia se desplomará sin remedio.

 

Es importante que antes de empezar a escribir tu novela tengas claro no sólo el nombre y número de personajes principales que aparecerán en tu libro, sino que sepas muy bien qué tipo de personas son. Define sus anhelos, sus intereses, sus miedos, su personalidad. Ya sabes la historia que quieres escribir así que tienes que buscar esos personajes que te ayuden a contarla.

 

Evidentemente, tu personaje principal es el más importante, pero ten mucho cuidado y no descuides a los secundarios. Los personajes secundarios dan sentido al principal y el éxito de tu novela dependerá en gran medida de ellos.

 

Seguramente, durante el proceso creativo se colorán personajes con los que no contabas al principio. A veces, incluso surgirá un personaje brutal, de esos que se comen las escenas por sí solos. Esos personajes suelen funcionar muy bien porque nacen de la necesidad de la propia historia. Ese tipo de personajes se escapan a tu planificación, pero el resto es preciso que los tengas bien atados antes de empezar a escribir tu novela.

 

Puedes incluso crear fichas con cada uno de ellos. Rellénalas con datos informativos como nombre, fecha de nacimiento, estado civil, educación, entorno, profesión, comportamiento y todo aquello que se te ocurra que puede ser importante para tu obra.

 

Espero que te haya gustado este artículo y que te animes a dejar tus comentarios en las redes sociales. En el próximo post hablaré de los errores más comunes al escribir una novela. Mientras tanto escribe, no dejes de escribir y disfruta escribiendo. Ese es el secreto más importante de todos.

 

Todos los textos que aparecen en esta web son propiedad de ©Javier Rumegó.

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10 cosas imprescindibles que debes hacer antes de empezar a escribir tu novela
Quiero ser escritor – 10 Cosas imprescindibles antes de empezar a escribir tu novela