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By Javier Rumego

El asirio

Voy a dejar todas las cartas sobre la mesa para que no haya dudas. El Asirio de Nicholas Guild es, probablemente, la mejor novela historica que he leído en toda mi vida.

 

Nicholas Guild no es un autor prolífico y tampoco es especialmente conocido a pesar de llevar muchos años en esto y de haber creado alguna que otra obra de arte. El Asirio es una joya de la literatura, un regalo maravilloso que durante muchos años ha estado oculto al gran público en España gracias a los grandes grupos editoriales.

 

Una novela olvidada durante muchos años

Una vez más, mi primo Mario me prestó este libro y todavía no sé cómo pagárselo. Después de leerlo decidí comprármelo para que formara parte de mi humilde biblioteca personal. Conseguirlo fue bastante difícil, pero a finales de los noventa todavía podías hacerte con un ejemplar. Con el cambio de siglo, la cosa se puso más complicada. Contacté varias veces con El Grupo Planeta, por ser quien tenía sus derechos de edición, y me informaron, muy amablemente eso sí, que el libro estaba descatalogado y no tenían prevista una reedición. Entiendo que dentro de la ingeniería económica de estas grandes empresas los números no salían rentables.

 

La consecuencia inmediata fue el alto precio que alcanzó el libro en el mercado de segunda mano, llegando a los 200 y 300 euros por ejemplar. Recuerdo una conversación con un librero en Ibiza. Tenía una mágica librería de libros usados en un mercado hippie. Admitió no haber oído hablar de este libro y prometió buscármelo. Días después, me llamó perplejo ante la realidad de esta obra, reconociéndome que nunca había visto algo parecido.

 

Hoy en día vuelve a estar al alcance de cualquiera

Y es que como te decía un poco más arriba, este libro es un tesoro. Afortunadamente, las cosas han cambiado en los últimos años. La editorial Pámies consiguió los derechos de esta obrala novela y desde hace unos años puedes adquirirla por un precio razonable.

 

Bienvenidos al reino de Assur

El Asirio es una novela que nos adentra en el siglo VII a.C. donde descubriremos la ciudad de Nínive con todo lujo de detalles. Viajaremos para ver la caída de Babilonia y el esplendor de Asiria. Conoceremos la forma de vida de sus gentes en una recreación y ambientación sobresalientes.

 

A lo largo de la novela, Nicholas Guild nos dejará frases para gastar un Moleskine. Si bien el libro se lee con facilidad, el autor se aleja de una literatura vacía. Desde mi punto de vista, la mayor virtud de este libro es la cantidad de emociones que es capaz de despertar en el lector. Recuerdo con absoluta claridad la manera en que describe la ansiedad del protagonista ante la primera batalla, y todavía no he visto algo parecido en ningún otro libro. Los sentimientos afloran página tras página. El amor, el odio, la lealtad, la culpa, la traición, el miedo, la esperanza, las ilusiones, el poder…, todo ello se junta en un gran baile de emociones.

 

Una de las mejores ambientaciones historicas que se ha hecho jamás en un libro

Intrigas palaciegas, un triángulo amoroso, la relación entre dos príncipes, impecables narraciones bélicas, entresijos políticos, rituales religiosos y una de las mejores ambientaciones históricas que puedes encontrar dan forma a una novela sobresaliente.

 

Los personajes están construidos con profundidad, alejándose de estereotipos. Cada uno tiene su personalidad, con sus miedos y anhelos. Esto no sólo se aplica a los personajes principales, en especial a un protagonista con un carisma arrollador, sino que se extiende a los secundarios; algunos de ellos se comen por momentos la novela.

 

El principio del libro es una gozada. Las primeras páginas son el claro ejemplo de como se tiene que comenzar una novela. La primera página me clavo la daga en el pecho, dejándome si aire. Durante unas cuantas horas de lectura, Nicholas Guild, me llevó a su terreno, a Nínive, en medio de un momento crucial en la historia del reino de Asiria.

 

Por si todo esto fuese poco, he de decir que esta historia tiene una segunda entrega, titulada Estrella de Sangre.

 

By Javier Rumego

La Isla del Tesoro – Robert Louis Stevenson

La Isla del Tesoro es el libro de aventuras por antonomasia, y sin lugar a dudas la historia de piratas más famosa del mundo. Las páginas escritas por Robert Louis Stevenson han sido fuente de inspiración para el cine, la literatura, los cómics, o incluso los videojuegos.

 

La Isla del Tesoro es un libro muy especial para mí. Como lector no acostumbro a releer demasiadas novelas. Desafortunadamente no tengo la capacidad de otros lectores de leerme un libro en uno o dos días. Tampoco leo lento, pero hay muchas novelas que quiero leer, autores que quiero conocer. La Isla del Tesoro no sólo es una excepción sino que probablemente sea el libro que más veces he leído. Es como ese lugar en el que una vez nos sentimos seguros y al que nos gusta volver. De hecho, en este preciso instante estoy leyendo una maravillosa versión reducida en inglés, de la editorial Oxford Bookworms Library, con opción de audiolibro, muy recomendable para los que queremos mejorar en el idioma de Shakespeare y leer libros en inglés.

 

La novela empieza con una visita inesperada. Un misterioso personaje irrumpe en la vida de unos personajes que hasta entonces vivían tranquilos. Un viejo pirata con cicatriz en la mejilla esconde en un desgastado cofre unos cuantos secretos, pero uno por encima de todos: “el mapa del tesoro del capitán Flint”. Todo ello, llevará al joven Jim Hawkins a abandonar su hogar y embarcarse en La Hispaniola, en lo que será la mayor aventura de toda su vida.

 

Si prestamos atención, la estructura de la novela es muy similar a la que años después emplearía J.R.R. Tolkien para escribir El Hobbit, casualidad o no, otro de mis libros favoritos, del que os hablaré próximamente.

 

¿Acaso hay algo más sugerente que un tesoro pirata?

Por alguna extraña razón, pocas cosas nos intrigan más a los humanos que un tesoro escondido. Da igual la época o la cultura que lo enterró. Quizá sea porque enciende tres llamas que habitan en la profundidad de nuestra alma: el dinero, la ambición y el misterio.

 

Contar historias de piratas y tesoros escondidos es un recurso muy utilizado en todo tipo de narrativa. En cine tenemos infinidad de ejemplos de películas como el Capitán Blood, El Temible Burlón, La Isla de las Calaveras Cortadas, Los Goonies o la saga de Piratas del Caribe, por poner sólo algunos ejemplos. También encontramos excelentes historias en exitosos videojuegos como la primera y cuarta entrega de la excepcional saga de Uncharted, el cuarto capítulo de Assassin´s Creed, Black Flag, o los míticos Monkey Island.

 

Todas estas historias beben de la obra de Stevenson, el cual popularizó elementos como los mapas del tesoro, las canciones piratas, los loros, los parches en el ojo y un sinfín de iconos que se repetirían posteriormente a lo largo de los años. Mención aparte tienen obras que utilizan La Isla del Tesoro para crear sus historias. Así pudimos disfrutar de la espectacular serie de televisión Black Sails, que aprovecha la novela para crear una precuela de cómo consiguieron el tesoro del que habló Stevenson, 20 años antes de que lo enterraran. También podemos deleitarnos de la novela Long John Silver, escrita por el escritor sueco Björn Larsson, donde nos cuenta las memorias del temible pirata creado por Robert Louise Stevenson 130 años antes.

 

Las grandes virtudes de La Isla del Tesoro

La Isla del Tesoro es un libro con multitud de virtudes. Para empezar, la historia en sí es un auténtico acierto. Como decía más arriba, la búsqueda de tesoros es algo que alimenta nuestro espíritu. El arranque del libro es magistral. La aparición de Billy Bones y su misterioso cofre atrapa la atención del lector. Los acontecimientos se desencadenan repentinamente y cuando te quieres dar cuenta estás metido en La Hispaniola rumbo a la Isla del Esqueleto, rodeado de piratas. El ritmo de la novela es perfecto. El narrador es el propio protagonista, que nos está contando lo que sucedió.

 

Pero nada de esto habría hecho de La Isla del Tesoro uno de los libros más relevantes de la literatura, de no haber sido por la creación de unos personajes magistrales. Destacando de entre todos ellos el temible Long John Silver. Sin duda alguna, uno de los personajes más icónicos de la Literatura Univesal.

 

Stevenson fue un escritor capaz de reflejar la dualidad entre el bien y el mal a través de sus personajes como ningún otro. En La Isla del Tesoro el supuesto protagonista y narrador Jim Hawkins, ve cómo el villano de la historia le come protagonismo, hasta devorarlo todo. Hawkins representa la pureza, lo correcto, en definitiva, el bien. Por su parte, Long John Silver representa la ambición, la falta de escrúpulos; el mal. Pero ese malvado pirata de una sola pierna se va apoderando poco a poco tanto de la novela como de nuestra alma.

 

«Quince hombres sobre el cofre del muerto,

Yo-ho-ho, ¡y una botella de ron!».

 

La Isla del Tesoro es un libro que se puede leer a cualquier edad. Es el típico libro de aventuras que nos hace soñar cuando somos niños, y cuando somos adultos nos hace creer que hemos vuelto a ser niños. Es tan fácil meterse en sus páginas que incluso se puede sentir el viento acariciar nuestras mejillas y oler la sal del mar.

 

La Isla del Tesoro se ha reeditado en innumerables ocasiones, por un incontable número de editoriales. Lamentablemente no todas tratan sus ediciones con el respeto que se merecen. He tenido en mis manos alguna edición con un número de erratas que daba vergüenza. Para evitar sorpresas y disgustos de este tipo, te recomiendo la edición de Penguin Clásicos, que siempre es garantía de calidad en la traducción y edición de sus novelas.

 

 

 

 

By Javier Rumego

Iacobus – Matilde Asensi

La escritora Matilde Asensi es la autora de Iacobus, un libro totalmente imprescindible para los amantes de la novela histórica. Iacobus es mi novela preferida de la escritora alicantina. Probablemente, para algunos lectores, habrá otras novelas de la notable escritora española que consideren que está por encima de ésta. Es posible que tengan razón, pero Iacobus es una novela que me encanta y es un buen ejemplo de la intención que tengo respecto a esta nueva sección del blog.   Read more

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El asirio
La Isla del Tesoro – Robert Louis Stevenson
Iacobus – Matilde Asensi