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la estrella de sangre

By Javier Rumego

La estrela de Sangre

La semana pasada os hablé de la novela histórica El Asirio, por lo que me veo en la obligación de daros mi opinión de La Estrella de Sangre, su secuela.

 

Segundas partes sí fueron buenas

Es muy normal y a mí me ha pasado muchas veces, que después de leer una novela mayúscula, escritor o editorial o ambos quieran explotar el huevo de la gallina de oro y lancen al mercado una secuela que no está a la altura. Puedes estar tranquilo, no es el caso de La Estrella de Sangre.

 

La Estrella de Sangre empieza inmediatamente después de que acabe El Asirio, por lo que se podría considerar un mismo libro dividido en dos entregas. En total, más de 1400 páginas de placer literario, que tiene entre sus virtudes que el lector no se desconecte en ningún momento. Nicholas Guild amplía en este libro el mundo que nos había presentado en El Asirio. No sólo es que la calidad de la novela no baje el listón de su predecesora sino que en algunos puntos llega incluso a superarla.

 

Un mundo antiguo más amplio

En este caso, Nicholas Guild extiende las fronteras más allá del reino de Asiria, en una trepidante huida que nos llevará a descubrir lugares como Egipto, una fortaleza fenicia de difícil ubicación o la isla de Sicila, probablemente el momento más previsible de toda la historia, pero que aún así se resuelve dignamente.

 

Sobresaliente recreación

Nicholas Guild vuelve a demostrar su habilidad para trasladarnos a civilizaciones antiguas como si aún existieran. El trabajo de documentación es enorme, casi tanto como su capacidad para hacernos sentir que estamos allí, que formamos parte de la historia. Guild recrea la vida de estos lugares a la perfección, dándonos una cantidad ingente de datos, sin parecer un documental y sin sacrificar el ritmo.

 

En La Estrella de Sangre, Nicholas Guild utiliza todos los elementos de la trama que abre en El Asirio. Por mucho que su protagonista, Tiglath Assur, se aleje de Nínive y del reino de Asiria, la red narrativa le perseguirá sin descanso. Lo que parece resuelto en El Asirio no lo está tanto y lleva su lógica continuación a esta nueva entrega. Las intrigas palaciegas, la política, la guerra, el amor y la relación entre hermanos se mantienen de manera inteligente.

 

Todo en este libro surge de manera natural. No hay buenos ni malos llenos de clichés. Cada personaje tiene sus razones, los sentimientos son reales y todo está lleno de matices de grises donde el blanco y el negro apenas existe.

 

Novela historica y de aventuras al más puro estilo

La aventura y la historia vuelven a ser la herramienta del escritor para crear una trama donde ante todo afloran los sentimientos.

 

Es un libro que te hace pensar cómo podía ser a veces la vida si ciertos acontecimientos hubieran sido diferentes. Cómo los deseos de otras personas pueden anteponerse y condicionar los tuyos. Y cómo todo ello puede condicionar la felicidad de unos y otros. Lo fácil que podía haber sido entenderse y cómo por unas cosas u otras lo complicamos todo tanto. Creo que muchos de nosotros nos hemos podido haber visto en condiciones parecidas, dentro de nuestra vida cotidiana.

 

En conclusión, La Estrella de Sangre es la segunda parte y conclusión de El Asirio, donde se cerrarán por completo todo el enjambre de hilos narrativos que abre el autor en su primera novela. Una historia deliciosa, que no deberías dejar escapar. Te aseguro que pocas veces he sentido tanta pena al acabar un libro y saber que no podía seguir disfrutando de su historia.

 

 

el asirio

By Javier Rumego

El asirio

Voy a dejar todas las cartas sobre la mesa para que no haya dudas. El Asirio de Nicholas Guild es, probablemente, la mejor novela historica que he leído en toda mi vida.

 

Nicholas Guild no es un autor prolífico y tampoco es especialmente conocido a pesar de llevar muchos años en esto y de haber creado alguna que otra obra de arte. El Asirio es una joya de la literatura, un regalo maravilloso que durante muchos años ha estado oculto al gran público en España gracias a los grandes grupos editoriales.

 

Una novela olvidada durante muchos años

Una vez más, mi primo Mario me prestó este libro y todavía no sé cómo pagárselo. Después de leerlo decidí comprármelo para que formara parte de mi humilde biblioteca personal. Conseguirlo fue bastante difícil, pero a finales de los noventa todavía podías hacerte con un ejemplar. Con el cambio de siglo, la cosa se puso más complicada. Contacté varias veces con El Grupo Planeta, por ser quien tenía sus derechos de edición, y me informaron, muy amablemente eso sí, que el libro estaba descatalogado y no tenían prevista una reedición. Entiendo que dentro de la ingeniería económica de estas grandes empresas los números no salían rentables.

 

La consecuencia inmediata fue el alto precio que alcanzó el libro en el mercado de segunda mano, llegando a los 200 y 300 euros por ejemplar. Recuerdo una conversación con un librero en Ibiza. Tenía una mágica librería de libros usados en un mercado hippie. Admitió no haber oído hablar de este libro y prometió buscármelo. Días después, me llamó perplejo ante la realidad de esta obra, reconociéndome que nunca había visto algo parecido.

 

Hoy en día vuelve a estar al alcance de cualquiera

Y es que como te decía un poco más arriba, este libro es un tesoro. Afortunadamente, las cosas han cambiado en los últimos años. La editorial Pámies consiguió los derechos de esta obrala novela y desde hace unos años puedes adquirirla por un precio razonable.

 

Bienvenidos al reino de Assur

El Asirio es una novela que nos adentra en el siglo VII a.C. donde descubriremos la ciudad de Nínive con todo lujo de detalles. Viajaremos para ver la caída de Babilonia y el esplendor de Asiria. Conoceremos la forma de vida de sus gentes en una recreación y ambientación sobresalientes.

 

A lo largo de la novela, Nicholas Guild nos dejará frases para gastar un Moleskine. Si bien el libro se lee con facilidad, el autor se aleja de una literatura vacía. Desde mi punto de vista, la mayor virtud de este libro es la cantidad de emociones que es capaz de despertar en el lector. Recuerdo con absoluta claridad la manera en que describe la ansiedad del protagonista ante la primera batalla, y todavía no he visto algo parecido en ningún otro libro. Los sentimientos afloran página tras página. El amor, el odio, la lealtad, la culpa, la traición, el miedo, la esperanza, las ilusiones, el poder…, todo ello se junta en un gran baile de emociones.

 

Una de las mejores ambientaciones historicas que se ha hecho jamás en un libro

Intrigas palaciegas, un triángulo amoroso, la relación entre dos príncipes, impecables narraciones bélicas, entresijos políticos, rituales religiosos y una de las mejores ambientaciones históricas que puedes encontrar dan forma a una novela sobresaliente.

 

Los personajes están construidos con profundidad, alejándose de estereotipos. Cada uno tiene su personalidad, con sus miedos y anhelos. Esto no sólo se aplica a los personajes principales, en especial a un protagonista con un carisma arrollador, sino que se extiende a los secundarios; algunos de ellos se comen por momentos la novela.

 

El principio del libro es una gozada. Las primeras páginas son el claro ejemplo de como se tiene que comenzar una novela. La primera página me clavo la daga en el pecho, dejándome si aire. Durante unas cuantas horas de lectura, Nicholas Guild, me llevó a su terreno, a Nínive, en medio de un momento crucial en la historia del reino de Asiria.

 

Por si todo esto fuese poco, he de decir que esta historia tiene una segunda entrega, titulada Estrella de Sangre.

 

By Javier Rumego

Master of Rome

Esta vez no voy a hablarte de un libro en concreto sino de una colección, o lo que es lo mismo, de una saga, que hoy en día está más de moda y parece más guay. La colección Master of Rome escrita por Colleen McCullough, a la que quizá conozcas por su libro El Pájaro Espino, está compuesta por un total de siete novelas que fueron publicadas desde 1990 hasta 2007.

 

Las novelas en cuestión y según orden cronológico son las siguientes: El Primer Hombre de Roma, La Corona de Hierba, Favoritos de la Fortuna, Las mujeres de César, César, El Caballo de César, y finalmente Antonio y Cleopatra. Ésta última fue escrita y publicada ante la insistencia de los fans.

 

Master of Rome: El Imperio Romano a tus pies

A mediados de los años noventa mi primo Mario estaba a punto de sacarse su licenciatura de Historia. Por aquellos tiempos vivíamos muy cerca; en la misma calle. Gracias a él llegaron a mis manos los mejores libros de novela histórica que he leído en toda mi vida. Creo que ni con toda la cerveza del mundo podría devolverle el favor. Esta colección es sólo una muestra.

 

Este conjunto de novelas históricas es de lo mejor que he leído dentro de la novela histórica. Canela fina que no deberías dejar pasar si eres un entusiasta del género; más aún si te apasiona la etapa del Imperio Romano.

 

Colleen McCullough fue una escritora de muy alto nivel. Esto hace que sus novelas además de ser auténticos Best Sellers sean también maravillosas obras literarias.

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La historia de Master of Rome transcurre en los últimos días de la República romana tardía, más concretamente entre los años 110 y 27 a. C. A través de las diversas novelas conoceremos las vidas de personajes de la talla de Cayo Mario, Lucio Cornelio Sila, Pompeyo Magno, Julio César, Octavio, Augusto, Aurelia, Servilia, Marco Antonio, Cleopatra y un largo etcétera.

 

La escritora australiana se caracteriza por su meticulosidad, pulcritud y un dominio del ritmo y la trama absoluto. La documentación y la ambientación del vasto Imperio Romano y otros pueblos de la época es sobresaliente. No en vano, debes saber que gracias a estas novelas se le concedió un doctorado honorífico en Historia.

 

Pan y Circo

Master of Rome te abre las puertas del Imperio Romano. Probablemente cambies tu percepción sobre alguno de sus personajes históricos más famosos. McCullough pone a nuestros pies un pedazo de Historia, con tanta habilidad y maestría que tendrás la sensación de pasear por las calles de la Antigua Roma.

 

Accederemos al Senado, a los rituales religiosos, a las confabulaciones y las traiciones, a la plebe y a un número destacado de campañas militares como la Guerra de Jugurta, la invasión de Cimbros y Teutones, la batalla de Arausio, las guerras civiles romanas, las guerras mitridáticas, la rebelión de Espartaco, la sublime batalla de Alesia o la famosa y decisiva batalla de Accio donde Marco Antonio fue aplastantemente derrotado por Octavio.

 

La saga comienza con un Cayo Mario ambicioso, queriendo dejar atrás sus orígenes humildes y escalar hasta lo más alto del Imperio. Acabando en la anteriormente mencionada caída de Marco Antonio. Entre medias disfrutaremos de un Lucio Cornelio Sila magistral e inquietante. Conoceremos a Cayo Julio César desde su nacimiento, y descubriremos por qué fue uno de los genios militares más destacados y lucidos que ha habido a lo largo de la Historia.

 

Uno de los aciertos más grandes de la colección es la importancia que le da la autora al pueblo de Roma. Demuestra el poder que tenía manejar a las masas y ponerlas a tu favor, o lo peligroso que podía resultar tenerlas en contra.

 

Son libros maravillosos. Tochos de cerca de las 1000 páginas cada uno, que sin embargo saben a poco. Siempre quieres un poquito más. La lectura es rápida, amena, entretenida y te absorbe como el péndulo de un hipnotizador. Obras de arte que no bajan el nivel a lo largo de toda la saga; lo cual no es fácil.

 

Sinceramente, no sé a qué estás esperando para coger tu gladius y adentrarte en el increíble Imperio de Romano.

 

 

 

 

By Javier Rumego

La Isla del Tesoro – Robert Louis Stevenson

La Isla del Tesoro es el libro de aventuras por antonomasia, y sin lugar a dudas la historia de piratas más famosa del mundo. Las páginas escritas por Robert Louis Stevenson han sido fuente de inspiración para el cine, la literatura, los cómics, o incluso los videojuegos.

 

La Isla del Tesoro es un libro muy especial para mí. Como lector no acostumbro a releer demasiadas novelas. Desafortunadamente no tengo la capacidad de otros lectores de leerme un libro en uno o dos días. Tampoco leo lento, pero hay muchas novelas que quiero leer, autores que quiero conocer. La Isla del Tesoro no sólo es una excepción sino que probablemente sea el libro que más veces he leído. Es como ese lugar en el que una vez nos sentimos seguros y al que nos gusta volver. De hecho, en este preciso instante estoy leyendo una maravillosa versión reducida en inglés, de la editorial Oxford Bookworms Library, con opción de audiolibro, muy recomendable para los que queremos mejorar en el idioma de Shakespeare y leer libros en inglés.

 

La novela empieza con una visita inesperada. Un misterioso personaje irrumpe en la vida de unos personajes que hasta entonces vivían tranquilos. Un viejo pirata con cicatriz en la mejilla esconde en un desgastado cofre unos cuantos secretos, pero uno por encima de todos: “el mapa del tesoro del capitán Flint”. Todo ello, llevará al joven Jim Hawkins a abandonar su hogar y embarcarse en La Hispaniola, en lo que será la mayor aventura de toda su vida.

 

Si prestamos atención, la estructura de la novela es muy similar a la que años después emplearía J.R.R. Tolkien para escribir El Hobbit, casualidad o no, otro de mis libros favoritos, del que os hablaré próximamente.

 

¿Acaso hay algo más sugerente que un tesoro pirata?

Por alguna extraña razón, pocas cosas nos intrigan más a los humanos que un tesoro escondido. Da igual la época o la cultura que lo enterró. Quizá sea porque enciende tres llamas que habitan en la profundidad de nuestra alma: el dinero, la ambición y el misterio.

 

Contar historias de piratas y tesoros escondidos es un recurso muy utilizado en todo tipo de narrativa. En cine tenemos infinidad de ejemplos de películas como el Capitán Blood, El Temible Burlón, La Isla de las Calaveras Cortadas, Los Goonies o la saga de Piratas del Caribe, por poner sólo algunos ejemplos. También encontramos excelentes historias en exitosos videojuegos como la primera y cuarta entrega de la excepcional saga de Uncharted, el cuarto capítulo de Assassin´s Creed, Black Flag, o los míticos Monkey Island.

 

Todas estas historias beben de la obra de Stevenson, el cual popularizó elementos como los mapas del tesoro, las canciones piratas, los loros, los parches en el ojo y un sinfín de iconos que se repetirían posteriormente a lo largo de los años. Mención aparte tienen obras que utilizan La Isla del Tesoro para crear sus historias. Así pudimos disfrutar de la espectacular serie de televisión Black Sails, que aprovecha la novela para crear una precuela de cómo consiguieron el tesoro del que habló Stevenson, 20 años antes de que lo enterraran. También podemos deleitarnos de la novela Long John Silver, escrita por el escritor sueco Björn Larsson, donde nos cuenta las memorias del temible pirata creado por Robert Louise Stevenson 130 años antes.

 

Las grandes virtudes de La Isla del Tesoro

La Isla del Tesoro es un libro con multitud de virtudes. Para empezar, la historia en sí es un auténtico acierto. Como decía más arriba, la búsqueda de tesoros es algo que alimenta nuestro espíritu. El arranque del libro es magistral. La aparición de Billy Bones y su misterioso cofre atrapa la atención del lector. Los acontecimientos se desencadenan repentinamente y cuando te quieres dar cuenta estás metido en La Hispaniola rumbo a la Isla del Esqueleto, rodeado de piratas. El ritmo de la novela es perfecto. El narrador es el propio protagonista, que nos está contando lo que sucedió.

 

Pero nada de esto habría hecho de La Isla del Tesoro uno de los libros más relevantes de la literatura, de no haber sido por la creación de unos personajes magistrales. Destacando de entre todos ellos el temible Long John Silver. Sin duda alguna, uno de los personajes más icónicos de la Literatura Univesal.

 

Stevenson fue un escritor capaz de reflejar la dualidad entre el bien y el mal a través de sus personajes como ningún otro. En La Isla del Tesoro el supuesto protagonista y narrador Jim Hawkins, ve cómo el villano de la historia le come protagonismo, hasta devorarlo todo. Hawkins representa la pureza, lo correcto, en definitiva, el bien. Por su parte, Long John Silver representa la ambición, la falta de escrúpulos; el mal. Pero ese malvado pirata de una sola pierna se va apoderando poco a poco tanto de la novela como de nuestra alma.

 

«Quince hombres sobre el cofre del muerto,

Yo-ho-ho, ¡y una botella de ron!».

 

La Isla del Tesoro es un libro que se puede leer a cualquier edad. Es el típico libro de aventuras que nos hace soñar cuando somos niños, y cuando somos adultos nos hace creer que hemos vuelto a ser niños. Es tan fácil meterse en sus páginas que incluso se puede sentir el viento acariciar nuestras mejillas y oler la sal del mar.

 

La Isla del Tesoro se ha reeditado en innumerables ocasiones, por un incontable número de editoriales. Lamentablemente no todas tratan sus ediciones con el respeto que se merecen. He tenido en mis manos alguna edición con un número de erratas que daba vergüenza. Para evitar sorpresas y disgustos de este tipo, te recomiendo la edición de Penguin Clásicos, que siempre es garantía de calidad en la traducción y edición de sus novelas.

 

 

 

 

By Javier Rumego

Iacobus – Matilde Asensi

La escritora Matilde Asensi es la autora de Iacobus, un libro totalmente imprescindible para los amantes de la novela histórica. Iacobus es mi novela preferida de la escritora alicantina. Probablemente, para algunos lectores, habrá otras novelas de la notable escritora española que consideren que está por encima de ésta. Es posible que tengan razón, pero Iacobus es una novela que me encanta y es un buen ejemplo de la intención que tengo respecto a esta nueva sección del blog.   Read more

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La estrela de Sangre
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El asirio
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La Isla del Tesoro – Robert Louis Stevenson
Iacobus – Matilde Asensi